Pioneer 10 lascia il sistema solare

Il primo veicolo a lasciare il sistema solare

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Lanciata il 3 marzo del 1972 dalla base di Cape Canaveral (Florida), la sonda Pioneer 10 ebbe come principale missione raccogliere immagini e dati del più grande pianeta del sistema solare.

A un anno dalla partenza inviò le prime foto di Giove, da cui si osservava la suddivisione dell'atmosfera esterna in bande e zone di tonalità dal color crema al marrone. Nel contempo, fornì preziose informazioni sul suo campo magnetico, sulle Fasce di van Allen e sul fatto che il pianeta fosse prevalentemente di natura liquida.

Il Pioneer 10 oltrepassò l'orbita di Saturno nel 1976 e l'orbita di Urano nel 1979.

Il 13 giugno 1983 superò l'orbita di Nettuno, il pianeta più distante dal Sole in quel momento, e quindi divenne il primo oggetto costruito dall'uomo a lasciare lo spazio nelle vicinanze dei pianeti del sistema solare.

Durante questa seconda fase di crociera, la sonda proseguì a raccogliere dati e informazioni sul mezzo interplanetario, comunicandoli regolarmente a terra.

Nonostante la sonda fosse ancora funzionante, la sua missione è stata terminata ufficialmente dalla NASA il 31 marzo 1997, quando si trovava ad una distanza di 67 UA* dal Sole.

L'ultimo contatto è del 27 aprile 2002: 33 minuti di dati ricevuti a una distanza di 80,22 UA*!


* UA - L'unità astronomica (simbolo ua, nei paesi anglofoni au) è una unità di misura della distanza impiegata in astronomia.L'unità astronomica corrisponde alla distanza media tra la Terra e il Sole: circa 150 milioni di Km.

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Omaggio alla Pioneer 10
Omaggio alla sonda Pioneer 10

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